著Peter G. Smithurst著

内戦の初期段階の大虐殺を目の当たりにした後、リチャード・ジョーダン・ガトリングは自分の言葉で、「その火の速さによって、一人の男が百までの戦闘任務を遂行できるようにする」武器を作りたかった。それは高貴な思想ではあったが、永遠の希望だった。 代わりに、彼が作成したものはアイコンとなり、現代の軍用兵器庫で間違いなく最も破壊的な火力能力を備えたさまざまな小型兵器システムで最高潮に達しました。

1862年11月4日に、ガトリングは「機関銃」のための彼の最初の特許を与えられました。それは銃が操作されたときすべて回転する中心シャフトのまわりにそれぞれ集まったそれ自身の発砲とカートリッジメカニズムを持つおなじみの複数の銃身になったものを含みました。 ロックを損傷または要素から保護するために、アセンブリのこの部分は円筒形ケーシング内に収容されていた。

1899年にフィリピンで行われた戦闘中に、第6砲兵連隊の米軍兵士がブルースフィード装備のガトリング砲を突破した。

プロトタイプを製作した後、1862年にガトリングはオハイオ州シンシナティに引っ越し、最終的にMcWhinny、Rindge&Companyによって製造された12の銃を持っていました。 これらの最初の銃は外部のパーカッションキャップが取り付けられたプレロードされた鉄の「部屋」を使いました。

しかし、この頃には、内蔵型の金属製カートリッジが登場し、ガトリングは、58口径のリムファイヤー式カートリッジを扱うことができるように、チャンバーを一気にくりぬいて銃を改造し始めました。

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ガトリングは銃身の尾部に形成されたチャンバーで直接金属製のカートリッジを扱うことができるように彼の銃を再設計する必要がありました。 これは銃をはるかに機械的に複雑にしました、カートリッジが回転しているキャリヤーブロックに落下して、そして銃身室に前方に押されて、それから発射して、そして空のケースを引き抜くことを許すシステムを必要としました。 バレルアセンブリが回転する間、「ロック」は往復して前後に移動する必要がありました。 ガトリングは、ロック本体の尾部の「拍車」と係合するスパイラルカムトラックをロックケーシングの内側に作成することによってこれを実現しました。 この新しいメカニズムは1865年に新しい特許によってカバーされました。

この新しいガトリングガンは、20世紀初頭のその終焉までそれを見通すことだったすべての機械的要素を含みました。 これらの改良点の1つは、障害や損傷が発生した場合に個々の「ロック」を解除し、銃を発砲し続けることを可能にする手段でした。 この重要かつ貴重な機能だけで、Gatlingガンと他のすべての手動機関銃とを区別しました。

獣に餌をやる

このロイヤルスモールアームズファクトリーの図は、英国の軍事サービスで使用され、ブロードウェルドラムを装着した45口径のガトリングガンの内部構造を示しています。

ガトリングガンの40年の間に劇的に変化したのはカートリッジ供給システムでした。 最も初期のものは、使用準備ができたカートリッジを輸送するための単純な錫メッキされた鉄板製の箱であり、ふたを外した状態で銃の供給ホッパーに挿入され、カートリッジは重力下で機構に落下した。 これは、スプリングキャッチで閉じられた保持フラップを作成することによってすぐに修正されました、そして、このタイプの供給箱は通常1871年のパターンと呼ばれます。

これらの箱は容量が限られており、1870年に、ルイスブロードウェルは彼のドラムマガジンに特許を与えました。 それは1870年代に描かれた多くのガトリングに見られる特徴です。 ドラムの内側では、別々のコンパートメントがカートリッジの列を保持しており、それらは順番にドラム取り付けプラットフォームの開口部の上に並んで配置されており、加重「従動子」によって支援されます。

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しかし、おそらく最も成功した給餌システムは1881年にLucien Bruceによって特許を取得されたものでした。 ブルースフィードは、スペイン系アメリカ人戦争でそのような重要なサービスを提供した銃に搭載されたシステムです。

これらの供給システムはすべて重力に頼っていました、そして、銃が比較的水平であった間、彼らはあまり多くの問題なしで働きました。 しかし、ガンが著しく上昇または下降していると、フィードシステムが誤動作する可能性があります。 これはJames G. Acclesが特許を取得したシステムによって克服されました。 雑誌は持ち運び用のハンドルが付いた四角い青銅のドーナツのように見えて、そして0.45-70のカートリッジのうちの104を保持しました。 内部はトンプソンの短機関銃のドラム雑誌のもののようならせん状のトラックでした。 カートリッジは、回転するバレルクラスターに連動する「ドライバー」によって、このらせん状の軌道に沿って銃の中に押し込まれました。 これは、現代の宣伝に見られるように、銃が極端な俯角と仰角で機能することを可能にしました。 それは堅実な考えでした、しかしドラムは軍事サービスの厳しさの中で容易に損害を受けました、それでそれらは完全に成功しませんでした。

米国の飛行士は1952年にフロリダ州エグリン空軍基地に駐留するロッキードF-94スターファイアジェット戦闘機に実験的に搭載された20mmバルカン砲を検査した。

Gatling銃は、Browning Model 1895機関銃と並んでスペイン系アメリカ人戦争で奉仕し続けたにもかかわらず、Hiram Maximの1883年特許によって事実上時代遅れにされていました。カートリッジを送り、それを発射し、空のケースを取り出すという機械的サイクル。 この基本的な原則は、今日でも私たちに存在している全く新しい銃器開発の道のパターンを設定しました。

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マキシムの開発に直面して、ガトリングの操作を自動化して競合できるようにする手段を考案するために少なくとも2つの試みがなされました。 両方とも、爆発ガスのいくつかは小さな開口部を通して放出され、ジェットの圧力は機構を駆動するために使用された。 これらの銃のどれかが建てられたならば、彼らは実験段階を超えて前進したことがないようです。 アメリカ海軍がニューヨークのCrocker-Wheeler Electric Motor Companyに、Acclesフィードシステムとガンを可能にするクラッチを備えたGatlingに電気モーターを取り付けるように依頼したとき、唯一の本当に成功した代替操作の実験が開発されました。電気的または手動で操作する。 撃墜されたとしても、銃は毎分1, 500発の発砲速度を達成しました! しかし、弾薬の卸売処分のためにそのような優雅な方法を必要としたのは誰ですか?

ガトリング砲は20世紀初頭に安置されたが、第二次世界大戦後期のジェット機とロケット推進ミサイルの出現は、当時よりも大量の砲を必要とすることを強調した。従来の機関銃が提供することができます。 誰かが1890年代のそれらの実験を覚えていました、そして60年後にリチャードジョーダンガトリングの天才は今日のおそらく最も効果的な小さい武器システムの創造を可能にしました。 今日のヴルカンとミニガンは、どんな目標であろうと、その効果に壊滅的な打撃を与えています。 現代の防火および照準システムでは、ロケットや高速航空機を撃墜することは、集中的かつ集中的な火力を備えた現代のガトリングガンの子孫が簡単にできる仕事です。

この記事の最初の投稿は '軍事余剰'#188です。 購読方法については、subscriptions @ outoutgroupmags.comに電子メールを送るか、1-800-284-5668にお電話ください。